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Conseils pour bien choisir sa plancha, l’entretenir et l’utiliser

Vive la cuisson à la mode espagnole, le barbecue n’a qu’à bien se tenir ! La plancha est un mode de cuisson ultra polyvalent. Non seulement elle permet de cuire un grand nombre d’aliments mais en plus vous pourrez choisir la plancha qui correspond le mieux à votre mode de vie. Petite plancha de table pour de joyeux repas en famille le dimanche, même l’hiver, ou plancha à gaz XXL pour de grandes tablées estivales, à vous de choisir !

Comment choisir une plancha ?

Une plancha est un appareil de cuisson qui nous vient d’Espagne. Il peut monter à de hautes températures (plus de 300°C) ce qui permet de saisir les viandes et les légumes. Elle se compose d’une plaque de cuisson, de boutons de réglage, d’un ou plusieurs feux, d’un châssis, et parfois, d’un chariot ; une plancha de qualité se caractérise par le matériau de sa plaque, sa puissance et son degré de finition.
Mais comment choisir entre les différents types de plancha ?

A gaz ou électrique ?

L’une pour l’intérieur, l’autre pour l’extérieur, c’est en fonction de l’utilisation dans le temps que vous opterez pour l’une ou l’autre de ces possibilités. Privilégiez par contre les modèles qui offrent au minimum 2000 watts ou 300°, sinon la promesse d’une cuisson rapide ne pourra pas être tenue.

Plancha à gaz

La plancha au gaz est la plancha idéale pour l’extérieur. Elle est de ce fait plutôt réservée à la belle saison.
Elle est alimentée par une bouteille de gaz, qu’il s’agisse de butane ou de propane. Ce dernier offre une meilleure résistance au froid, il est parfait pour une plancha extérieure. Il est par contre interdit de le conserver et de l’utiliser en intérieur, à l’inverse du butane.

  • Le gaz permet à la plancha de monter plus rapidement en température que l’électricité.
  • De plus il conserve cette température élevée même si vous y saisissez une quantité importante de nourriture.
  • La cuisson est cependant plus délicate à maîtriser et génère plus de fumées.

Plancha électrique

C’est celle que l’on choisit pour l’intérieur, cependant la plancha électrique peut aller pour l’extérieur, à condition que ce soit de façon temporaire et en choisissant un emplacement sécurisé. C’est le modèle que l’on peut utiliser plusieurs fois par semaine, et ce tout au long de l’année, vous pouvez même l’emmener en vacances !

  • Elle est légère et de taille modeste (elle ne nécessite pas de stocker une bouteille de gaz).
  • Elle n’a besoin que d’une prise pour fonctionner.
  • Elle est idéale pour les cuisiniers amateurs car la maîtrise de la cuisson est plus facile, elle monte en effet plus lentement en température qu’une plancha au gaz.
  • Son prix est modeste, elle se range facilement et peut s’emmener partout.

Le matériau de la plaque de cuisson

Il convient de différencier le matériau du châssis et celui de la plaque, nettement plus important. Le châssis de la plancha peut être conçu en acier émaillé ou en inox. L’inox présente de meilleures caractéristiques car inaltérable, l’acier émaillé est quant à lui très résistant et offre une belle finition.

La plaque de votre plancha se choisit en fonction de la fréquence d’utilisation, des contraintes de nettoyage et du budget. Majoritairement, les châssis inox équipent les planchas haut de gamme, l’acier inoxydable les milieux de gamme.

Le matériau de la plaque est important à plusieurs titres :

  • il doit diffuser rapidement et de façon homogène la température,
  • offrir une bonne inertie thermique afin que la plaque reste chaude au fur et à mesure de l’ajout de différents aliments,
  • ne pas permettre aux aliments de s’attacher,
  • résister à la corrosion,
  • être facile à nettoyer.

Les plaques de cuisson en acier

  • Il s’agit d’un matériau léger qui chauffe rapidement (l’acier étant un bon conducteur, la montée en température est rapide),
  • Il est très résistant et facile à entretenir.
    • Par contre l’acier refroidit vite.
    • Pour prévenir tout risque d’oxydation, la plaque devra être régulièrement huilée.

L’acier peut être émaillé, il devient alors résistant à la rouille, mais craint les chocs et les rayures.Il offre alors une bonne résistance à l’abrasion et de fait est facile à nettoyer. Attention toutefois à ne pas endommager l’émail de la plaque.

L’acier au carbone laminé est un bon compromis version économique. Ces plaques de plancha présentent une bonne résistance aux rayures cependant, lorsque la pellicule de protection disparaît, la corrosion peut apparaître. L’entretien est obligatoire et le passage de la plaque à l’huile est indispensable lorsque ledit revêtement a disparu.

Les plaques de cuisson en chrome dur ou acier allié

Le chrome dur ou acier allié est un acier ayant subi un bain de chrome.

  • Il peut ‘atteindre des températures particulièrement élevées (plus de 400 °C) tout en chauffant de façon homogène.
  • C’est le matériau qui offre la meilleure cuisson.
  • Il est très facile à nettoyer.
  • Le chrome dur est le plus cher de tous les matériaux.

Les plaques de cuisson en fonte

  • La fonte restitue très bien la chaleur.
    • Par contre elle craint la rouille
    • et a tendance à faire accrocher les aliments.

Émaillée, sa résistance augmente, mais sa fragilité aussi, de ce fait sa température de cuisson est limitée. La chaleur est bien restituée et conservée par la fonte émaillée. La plaque en fonte émaillée a le meilleur rapport qualité/prix, mais dans ce cas, l’émail doit être d’excellente qualité

Les plaques de cuisson en acier inoxydable

  • L’inox, ou acier inoxydable, est facile à entretenir.
  • Il résiste aux hautes températures et offre une bonne conductivité.
  • Il apporte une parfaite hygiène alimentaire.
  • L’inox est plus onéreux que la fonte ou l’acier classique.
  • Il est moins conducteur que l’acier et que la fonte, les aliments risquent de ne pas être parfaitement saisis en périphérie de la plancha.

Les dimensions

Les dimensions des planchas sont variables et relatives au nombre de brûleurs dont elles disposent : 2, 3 feux et jusqu’à 4 brûleurs gaz pour les plus grandes planchas (> 1m de long).

La taille de la plancha est à adapter au nombre habituel de convives :

  • Les plus petites mesurent entre 30 et 40 cm de long. Elles permettent de cuisiner pour 4 personnes en moyenne.
  • Les planchas moyennes, 50 à 60 cm de long, sont idéales pour 10 personnes.
  • Les plus grandes, à partir de 80 cm de long, conviennent pour une douzaine de convives.

Mais il faut également prendre en compte ce que vous allez cuisiner dessus : la plancha étant très polyvalente, plusieurs aliments différents peuvent y être cuits en même temps, donc une surface importante sera plus confortable.

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